Les traitements et conséquences de l'arthrose lombaire (lombarthrose)

L'arthrose lombaire, aussi appelée lombarthrose, est l'une des plus fréquentes. Cette usure chronique entre les vertèbres lombaires provoque des symptômes douloureux dans le bas du dos pouvant aller jusqu'au handicap dans la vie quotidienne.

Les traitements et conséquences de l'arthrose lombaire (lombarthrose)
© Belchonock - 123RF

Définition : qu'est-ce que l'arthrose lombaire ?

L'arthrose lombaire apparaît le plus souvent entre 65 et 75 ans.

L'arthrose est une usure chronique du cartilage d'une articulation. Les articulations soumises à des forces de tension importantes, comme les genoux, les hanches ou les celles situées entre les vertèbres, notamment les plus basses, sont les plus exposées à l'arthrose. En cas d'arthrose lombaire ce sont les zones d'articulation des vertèbres entre elles (disque intervertébral ou facettes articulaires situées à l'arrière de la vertèbre) qui sont victimes de cette usure.

Arthrose lombaire : quelle localisation ?

L'arthrose lombaire est relativement fréquente, car cette partie du corps (le bas du dos) est très sollicitée et supporte une grande partie du poids du corps. Elle peut l'être au cours de différents sports (haltérophilie, musculation, etc.), mais également au quotidien pour les déménageurs ou les routiers par exemple.

Arthrose lombaire : à quel âge ?

La localisation la plus fréquente d'arthrose lombaire est au niveau de la 5e vertèbre lombaire (L5), situation où les contraintes mécaniques sont les plus intenses. Elle apparaît le plus souvent entre 65 et 75 ans (70 à 75% des personnes).

Causes : scoliose, spondylodiscite, effort...

La lombarthrose peut être secondaire à une scoliose, à une inflammation des disques intervertébraux (spondylodiscite), à une fracture, à un effort violent ou à la maladie de Scheuermann (affection des articulations vertébrales).

Symptômes et douleurs

La principale manifestation de l'arthrose lombaire (qui prend également le nom de discopathie dégénérative) est :

  •  la douleur du bas du dos (lombalgie),
  • une raideur articulaire et donc d'une diminution de la mobilité lombaire.

Les douleurs augmentent en général avec les mouvements et l'exercice physique.

Si l'arthrose comprime des nerfs, on aura également une sciatique par compression du nerf du même nom qui peut entraîner des douleurs dans les jambes pouvant aller jusqu'aux orteils. L'arthrose lombaire peut également être combinée à une hernie discale, saillie anormale du disque qui provoquera les mêmes symptômes.

Hernie discale

Un disque intervertébral est localisé entre chaque vertèbre de la colonne vertébrale. Son rôle est de permettre à la colonne vertébrale d'obtenir sa souplesse et d'amortir les chocs. La hernie discale est une saillie anormale de ce disque intervertébral. La hernie discale peut entraîner des douleurs lombaires, si la hernie ne vient pas au contact du nerf ou encore une sciatique, si la hernie arrive au contact d'une racine du nerf.

Sciatique

Une sciatique est causée par une saillie d'une hernie discale localisée entre les 2 derniers disques lombaires. La hernie discale se situe entre les deux vertèbres lombaires les plus basses (L4 et L5).

Elle peut également être localisée entre la dernière vertèbre lombaire (L5) et la première vertèbre du sacrum (S1). Elle provoque une douleur sur le trajet du nerf sciatique depuis la fesse, jusqu'au pied en passant par la cuisse.

Lombo-sciatique

La lombosciatique entraîne une douleur dans le bas du dos descendant le long d'une jambe. Elle est causée par l'irritation des racines du nerf sciatique secondaire à une lésion d'un disque intervertébral.

Diagnostic

Le diagnostic d'arthrose lombaire débute par l'observation du patient et de ses douleurs lombaires. On s'intéresse notamment à son âge, à ses antécédents de douleurs lombaires et aux circonstances d'apparition de la douleur. L'examen clinique consiste à tester la souplesse du dos et éventuellement les réflexes des membres inférieurs. La force musculaire peut également être évaluée. La recherche d'une douleur le long du nerf sciatique par la manœuvre dite de Lasègue qui consiste, position allongée, à rechercher le déclenchement d'une douleur derrière la jambe lors de son élévation est également pratiquée. Pour confirmer le diagnostic on procède généralement à un bilan radiologique permettant d'objectiver l'arthrose. Un scanner ou une IRM restent exceptionnels, mais peuvent être nécessaires pour la mise en évidence d'une hernie discale.

Traitements pour soulager l'arthrose

Médicaments

L'arthrose ne se guérit pas, mais on peut limiter les douleurs qu'elle entraîne. Le traitement de l'arthrose lombaire repose sur l'arrêt des activités ainsi que la prise d'antalgiques. Du paracétamol et des anti-inflammatoires seront le plus souvent prescrits. Des myorelaxants destinés à détendre les muscles du dos peuvent également être utilisés. "Pour prévenir l'arthrose et ses complications, il faut essentiellement lutter contre les principaux facteurs de risque que sont le surpoids, les traumatismes articulaires, les microtraumatismes répétés et certaines anomalies de la statique des membres inférieurs", recommande le Dr Claire Lewandowski, médecin spécialisée en médecine générale.

Infiltrations

La prescription de corticoïdes peut être envisagée sous forme d'infiltrations (injection directement à proximité de la zone touchée par l'arthrose) ou de comprimés. Une solution chirurgicale peut être nécessaire dans les arthroses évoluées, invalidantes et non contrôlables par les autres traitements.

Kinésithérapie

La kinésithérapie peut aussi être une aide pour restaurer la souplesse et renforcer les muscles qui stabilisent la colonne vertébrale grâce à des exercices d'assouplissement des muscles qui en ont besoin, en particulier au niveau des cuisses, et en renforçant les muscles de la paroi abdominale et du dos.

Homéopathie

L'homéopathie peut être utile pour apaiser la douleur de l'arthrose en prenant 3 granules 3 fois par jour de Sulfur 9 CH en cas de douleurs lombaires.

Soulager l'arthrose lombaire : les bons exercices 

Différents exercices peuvent être intéressants pour soulager les douleurs liées à l'arthrose lombaire et éviter une aggravation trop rapide. Pour soulager les tensions musculaires, en cas d'arthrose débutante, on peut pratiquer un exercice de flexion de hanche, qui favorisera également un bon équilibre : allonge sur le dos sur une surface assez ferme, ramener un genou vers la poitrine en s'aidant de ses mains tout en veillant à garder l'autre jambe tendue. Ramener ensuite doucement la jambe, toujours en contrôlant le mouvement avec les mains puis refaire la même chose avec l'autre jambe.

Le gainage est aussi à privilégier pour travailler la sangle musculaire abdominale et obtenir une meilleure stabilité de la colonne vertébrale. On conseille aussi de s'asseoir à une table et de monter un genou de façon à ce qu'il vienne prendre appui sur le dessous de la table. Dans le même temps, appuyer des deux mains sur le dessus de la table, puis relâcher et faire la même chose avec l'autre jambe. Les exercices de pompe (au mur ou au sol) sont aussi très utiles.

Conséquences de l'arthrose lombaire

Certaines arthroses sont très rapidement évolutives, alors que d'autres ne se développent que très lentement. Les conséquences sont le plus souvent une chronicité des douleurs avec une apparition ou une aggravation progressive du blocage articulaire. Dans certains cas, la limitation des mouvements est totale (ankylose) et des déformations apparaissent, entraînant un véritable handicap au quotidien, tant sur le plan professionnel, que social et familial.

Arthrose lombaire et invalidité

L'arthrose lombaire fait partie des affections longue durée n'ouvrant pas de droit à une exonération du ticket modérateur. Cependant, elle peut être reconnue maladie professionnelle dans le cadre des Tableaux n°97 98, ouvrant ainsi la possibilité d'un statut de travailleur handicapé et d'obtenir une adaptation du poste de travail ou une reconversion professionnelle.

Les traitements et conséquences de l'arthrose lombaire (lombarthrose)
Les traitements et conséquences de l'arthrose lombaire (lombarthrose)

Sommaire Définition • Localisation • Âge Causes Symptômes • Hernie • Sciatique • Lombo-sciatique Diagnostic Traitements • Médicaments • Infiltration • Kiné • Homéopathie Exercices et prévention ...