Colique néphrétique : définition, prise en charge et traitements

Une crise de colique néphrétique est caractérisée par une douleur aiguë et brutale, unilatérale, au niveau de la région lombaire. Certains cas nécessitent une consultation médicale d'urgence.

Définition

La colique néphrétique désigne la douleur ressentie lorsque les urines ne peuvent circuler normalement du rein vers la vessie. Le plus souvent, un calcul est responsable de l'obstruction des voies urinaires ; il est principalement composé d'oxalate de calcium.

L'appareil urinaire est composé de deux reins, deux uretères, d'une vessie et d'un urètre. L'urine est élaborée à partir du sang filtré au niveau des reins. Celle-ci est ensuite transportée hors des reins par deux petits tubes appelés uretères, jusqu'à la vessie pour y être stockée. Enfin au moment de la miction, la vidange de l'urine contenue dans la vessie se fera par un dernier conduit appelé urètre, se terminant par le méat urinaire, orifice par lequel elle sera excrétée de l'organisme.

Symptômes : douleur, nausée

La douleur ressentie est particulièrement intense, similaire à un "coup de poignard" et dure de plusieurs minutes à quelques heures. Elle se situe au niveau de la fosse lombaire droite ou gauche (là où se trouvent les reins)) et peut irradier vers l'aine et les organes génitaux. Aucune position ne semble soulager la douleur. Des nausées, des vomissements, des difficultés à uriner et la présence de sang dans les urines peuvent compléter la liste des symptômes.

Causes : des calculs qui bloquent le passage des urines

La principale cause de colique néphrétique est la présence d'un calcul (on parle de lithiase urinaire) dans l'un des deux uretères, les canaux qu'empruntent les urines pour passer du rein à la vessie. Le passage de l'urine étant plus difficile, voire impossible, la pression augmente dans les voies excrétrices et entraîne d'intenses douleurs. "La pathologie lithiasique est fréquente, elle atteint 5% à 10% de la population, essentiellement entre 20 et 60 ans, avec un sex-ratio de 3 hommes pour 1 femme" nous apprend l'Association française d'urologie dans un communiqué.

Dans de très rares cas, la colique néphrétique peut être due à une malformation d'une voie urinaire. À savoir que les récidives sont fréquentes lorsque l'on a déjà subi une crise de colique néphrétique.

Diagnostic

Une analyse d'urines permet généralement de détecter la présence de sang (car le calcul irrite les voies urinaires lorsqu'il se déplace) et de révéler une éventuelle infection urinaire. Une échographie peut également mettre en évidence les calculs et la dilatation des voies urinaires en amont de l'obstacle. Des examens complémentaires (radiographie ou scanner) peuvent parfois être prescrits pour éliminer d'autres causes potentielles de douleur (au niveau de l'appareil intestinal par exemple).

Traitement

Les calculs les plus petits (inférieurs à 5 mm) sont généralement expulsés spontanément : ils se déplacent, puis finissent par atteindre la vessie d'où ils sont évacués avec l'urine. Dans ce cas "le traitement médical repose principalement sur la surveillance de l'expulsion spontanée du calcul et l'application des règles hygiéno-diététiques" précise la Haute Autorité de Santé. La prise d'antalgiques ou d'antispasmodiques permet de soulager la douleur jusqu'à leur élimination complète. Si les calculs ne sont pas évacués naturellement, un traitement spécifique peut être envisagé (sonde urétérale, fragmentation des calculs par laser ou ondes de choc). En prévention, pour éviter les récidives, il est recommandé de boire au moins deux litres d'eau par jour et de limiter la consommation des aliments riches en purines (abats ou charcuterie), en sel et en oxalate (chocolat, fruits secs, épinards, oseille, rhubarbe, thé).

Quand consulter ?

Si la colique néphrétique s'accompagne de fièvre, il peut s'agir d'une infection du rein : dans ce cas, la consultation médicale d'urgence s'impose. De même, l'arrêt complet de l'émission d'urines (anurie) relève de l'urgence. Enfin, les femmes enceintes et les personnes souffrant d'une pathologie rénale chronique doivent consulter rapidement un médecin.

Contenu validé par le Dr Richard Handschuh, médecin généraliste.

Colique néphrétique : définition, prise en charge et traitements
Colique néphrétique : définition, prise en charge et traitements

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