Quels sont les symptômes et traitements d'une conjonctivite ?

Virale, bactérienne, allergique, toxique... La conjonctivite est une inflammation douloureuse de la conjonctive, membrane qui recouvre la face interne des paupières et des globes oculaires. Zoom sur ses symptômes, traitements et les bons gestes à connaître pour éviter la contagion.

Définition et contagion

La conjonctivite correspond à une inflammation ou une irritation de la conjonctive de l'œil, c'est-à-dire la membrane qui recouvre le blanc de l'œil et le dessous des paupières. Elle peut être d'origine virale, bactérienne, allergique ou irritative (contact avec un produit toxique ou choc traumatique).

Les conjonctivites bactériennes et virales sont très contagieuses et se transmettent facilement via les sécrétions lacrymales infectées ou les objets contaminés. La contagion s'effectue aussi avec de l'eau de piscine ou encore par la toux et les éternuements. Si elle est causée par un virus, la conjonctivite est contagieuse pendant 1 à 2 semaines. Par contre, la conjonctivite causée par une bactérie devient rapidement moins contagieuse à partir du moment où le traitement débute.

Symptômes

  • Conjonctivite virale, bactérienne : Dans le cas d'une conjonctivite infectieuse (causée par une bactérie ou un virus), les yeux sont rouges et larmoyants et donnent la sensation d'avoir "du sable dans l'œil", avec des sensations de brûlures et des démangeaisons. Un écoulement purulent est parfois constaté et les paupières sont parfois "collées", notamment le matin au réveil.
  • Conjonctivite allergique : La conjonctivite allergique apparaît en général de façon saisonnière ou lors d'un contact avec l'allergène (poils de chats, chiens, poussières, pollens, graminées, aliments…) et se caractérise par des yeux rouges, larmoyants accompagnés de démangeaisons. La lumière et le soleil peuvent aussi parfois gêner l'allergique (photophobie). Elle s'accompagne généralement d'une rhinite allergique, d'épisodes de toux, d'eczéma, de bronchites à répétition, ou d'asthme.
  • Conjonctivite toxique : La conjonctivite toxique, due à une exposition à un produit toxique comme des fumées ou des produits chimiques, et la conjonctivite traumatiques (suite à un coup par exemple), se caractérisent aussi par une rougeur et des larmoiements. Dans certains cas, une baisse de l'acuité visuelle peut être constatée, ce qui doit mener à une évaluation en urgence par un ophtalmologue.

Causes

Une conjonctivite peut avoir plusieurs origines :

  • Bactérienne : causée par un staphylocoque, un streptocoque ou un pneumocoque.
  • Virale : causée par des adénovirus (virus bénins), l'herpès, la rougeole ou la varicelle.
  • Allergique : provoquée par des allergènes comme la salive et les urines de chats, les acariens, les pollens, les moisissures, le latex, certains aliments ou les produits d'entretien par exemple.
  • Traumatique : causée par un corps étranger ou un choc par exemple.
  • Toxique : en cas de contact avec des produits chimiques ou de la fumée (avec un risque important de kératite en cas de baisse de la vue).

Quand consulter ?

Dès les premiers symptômes, il est indispensable de consulter son médecin traitant ou un ophtalmologiste. La conjonctivite est une maladie bénigne si elle est vite traitée.

Diagnostic

Un bilan ophtalmologique est parfois nécessaire afin d'évaluer la sévérité de la conjonctivite. Le bilan ophtalmique est également utile à l'ophtalmologue pour prescrire le collyre adapté en fonction de la cause et de vérifier qu'il n'y a pas d'atteinte de la cornée.

Que faire ?

Même si la guérison est le plus souvent spontanée, il est conseillé de consulter un médecin qui prescrira un traitement adapté en raison des nombreuses causes possibles.

Le lavage des yeux

Dans un premier temps, des nettoyages des yeux plusieurs fois par jour, à l'aide d'une compresse stérile imbibée de sérum physiologique, sont recommandés pour diluer le pus et les germes, soulager la gêne et renforcer l'action du traitement. Pour décoller les yeux, un coton-tige imbibé d'eau stérile est généralement suffisante. Comme les conjonctivites infectieuses sont très contagieuses, il faut faire attention à bien se laver les mains avant et après avoir touché l'œil infecté, ne pas toucher l'œil sain après avoir touché l'œil infecté, et bien séparer le linge utilisé par le malade de celui des autres personnes du foyer. On recommande aussi d'éviter le port de lentilles correctrices le temps du traitement.

Collyre, pommades

Un traitement est ensuite proposé en fonction de la cause. Les antibiotiques ne sont utiles qu'en cas de conjonctivite bactérienne. Néanmoins, le médecin peut tout de même en prescrire, sous forme de collyre ou de pommades pendant 7 à 10 jours. La conjonctivite virale se traite par une utilisation régulière d'un collyre antiseptique pendant quelques jours. Un antihistaminique sous forme de collyre est le plus souvent prescrit en cas de conjonctivite allergique en complément d'un bilan allergique. En cas de conjonctivite traumatique ou toxique, une consultation auprès d'un ophtalmologue est nécessaire.

Conseils de prévention 

Prévenir la conjonctivite allergique

En fonction de l'allergène déclencheur, on conseille d'éviter par exemple de tondre le gazon soi-même lorsqu'il y a du pollen dans l'air, de jardiner avec des lunettes et un masque de protection, de faire entrer l'air dans la voiture lors des déplacements pendant la saison riche en pollens, d'éviter le contact avec les animaux domestiques, en particulier les chats mais aussi la moquette et les tapis. Evitez la fumée de tabac et nettoyez régulièrement votre intérieur pour réduire les allergènes présents dans la maison.

Pour prévenir l'allergie de contact au niveau de l'œil et des paupières, utilisez des produits de maquillage et d'entretien des lentilles les moins allergisants possibles. Ne réutilisez pas un produit avec lequel vous avez eu une irritation et mettez des larmes artificielles pour diminuer l'irritation de l'œil en cas de sécheresse.

Prévenir la conjonctivite infectieuse

Pour prévenir la transmission des conjonctivites virales ou bactériennes, pensez à vous laver les mains avant de toucher vos yeux (pour mettre vos lentilles de contact, par exemple). Évitez aussi de mettre les doigts dans vos yeux ou de frotter vos paupières et jetez éventuellement votre maquillage pour les yeux, si vous l'avez utilisé juste avant l'apparition de la conjonctivite. Il peut avoir été contaminé si la conjonctivite était infectieuse.

Le conseil du médecin

"Faites particulièrement attention si vous portez des lentilles de contact qui peuvent être source de conjonctivite ou d'irritation si elles ne sont pas bien entretenues et dans certaines situations à risque (un milieu de travail sale et poussiéreux, en cas d'allergie ou de sécheresse oculaire). Si l'inflammation est accompagnée de fortes douleurs et/ou d'une perte de l'acuité visuelle, il est primordial de consulter votre médecin rapidement" conseille le Dr Claire Lewandowski, médecin spécialisé en médecine générale.

Quels sont les symptômes et traitements d'une conjonctivite ?
Quels sont les symptômes et traitements d'une conjonctivite ?

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