Mononucléose infectieuse : symptômes, contagion et traitements

Provoquée par le virus Epstein-Barr, la mononucléose infectieuse concerne particulièrement les adolescents et les jeunes adultes. Quels sont ses symptômes et comment la soigner ? Réponses du Dr Nathalie Roda, médecin généraliste.

Définition

Il s'agit d'une maladie infectieuse bénigne causée par le virus Epstein-Barr (EBV). La mononucléose n'apparaît qu'une seule fois au cours de la vie de l'individu. C'est une infection sans gravité dans la très grande majorité des cas. "On estime que 90 à 95 % des adultes ont déjà eu la mononucléose, très souvent sans qu'ils le sachent", annonce d'emblée le Dr Nathalie Roda, médecin généraliste et membre du Syndicat National des Jeunes Médecins Généralistes (SNJMG). Si elle peut atteindre tout le monde, peu importe l'âge ou le sexe, elle touche toutefois particulièrement les adolescents et les adultes jeunes.

Causes

La mononucléose se transmet par la salive, ce qui lui vaut l'appellation de "maladie du baiser". De manière indirecte, "elle peut aussi se transmettre par le partage de couverts ou de verre", précise le Dr Nathalie Roda, qui ajoute : "la durée de la période d'incubation est d'environ 3 à 7 semaines."

Symptômes : fièvre, fatigue...

Dans sa forme habituelle, cette maladie se traduit par une fièvre, un mal de gorge, une augmentation de la taille des ganglions cervicaux et surtout, de la fatigue. "Toutefois, aucun de ces symptômes n'est systématique en cas de mononucléose", nuance Nathalie Roda. Attention cependant à la pratique de certains sports, car la mononucléose est classiquement responsable d'une splénomégalie (soit une augmentation de taille de la rate), ce qui impose d'éviter les activités à risque de traumatisme et de rupture de rate. "Chez le bébé, la mononucléose est le plus souvent non symptomatique, mais elle peut aussi être responsable des mêmes symptômes que chez l'adulte, ou d'autres symptômes tels que : otite, diarrhée, douleur abdominale, symptômes d'infection respiratoire", poursuit le Dr Nathalie Roda.

Contagion

La mononucléose infectieuse est contagieuse. La période de contagion est longue et peut durer jusqu'à 6 mois après la guérison, et possiblement de façon intermittente durant des années.

Diagnostic

Le diagnostic de la mononucléose repose avant tout sur l'observation des signes physiques. "Lorsque la maladie est évoquée devant un ensemble de symptômes, elle peut alors être confirmée par la mise en évidence d'anticorps anti-EBV grâce à une prise de sang", explique Nathalie Roda.

Traitements

Il n'existe pas de traitement spécifique pour lutter contre cette maladie, qui guérit d'elle-même au bout de quatre semaines environ. En revanche, il est possible de diminuer les symptômes qui lui sont inhérents en attendant que les défenses immunitaires de l'organisme fassent leur travail. En cas de douleurs et de fièvre, il est possible de prendre du paracétamol. En cas de fatigue intense, un seul mot d'ordre : le repos.

Prévention

Il n'existe pas de moyen de prévenir la mononucléose infectieuse, mais on peut éviter la contagion en évitant d'embrasser une personne atteinte ou d'utiliser ses couverts ou son verre.

Complications

Les complications sont rares, mais peuvent concerner plusieurs organes : le cœur (myocardite), le cerveau (encéphalite, méningite), les poumons (pneumonie), le rein (néphrite) et le foie (hépatite virale). La rupture de la rate en phase aiguë d'infection est une autre complication connue, mais heureusement rarissime. Enfin, en cas de prise à tort d'amoxicilline, il est classique de voir apparaître une éruption cutanée.

Merci au Dr Nathalie Roda, médecin généraliste et membre du Syndicat National des Jeunes Médecins Généralistes (SNJMG)