Ver solitaire : comment attrape-t-on un ténia et comment se soigner ?

Le ténia est un ver parasite aussi appelé "ver solitaire" qui se loge généralement dans les intestins humains. Les plus connus sont transmis par la consommation de viande crue ou mal cuite. Mais un autre ver contamine de plus en plus la France en touchant le foie de ses hôtes : l'échinocoque. Voici les signes d'une infection et comment s'en débarrasser.

Ver solitaire : comment attrape-t-on un ténia et comment se soigner ?

Plusieurs types de Ténias en France

Les ténias sont des vers parasites de la famille "Taenia" qui sont transmis à l'homme par les animaux. Ils sont communément appelés "ver solitaire".

Le ténia saginata. Le ver solitaire le plus fréquemment rencontré en France est le ténia saginata. Ce ver ressemble à un serpentin pouvant mesurer 4 à 10 mètres de long, formé de 1000 à 2000 anneaux selon sa taille, et dont la longévité peut dépasser 30 ans s'il n'est pas traité. Les larves siègent dans les muscles du bœuf. Si la viande bovine est crue ou mal cuite, elles restent vivantes et se fixent dans l'intestin du nouvel hôte, l'être humain. L'extrémité antérieure de l'animal est dotée de petites ventouses qui lui permettent d'adhérer à la paroi. Son carburant : votre nourriture. Le ver en absorbe une partie pour se développer et créer une chaîne d'anneaux, de plus en plus longue. Hermaphrodite, ce petit veinard peut procréer dès l'âge de trois mois. Ses œufs, contenus dans certains de ses anneaux, seront alors expulsés dans les selles.

Le ténia solium ou "ténia du porc" ou "ténia armé" est le deuxième type de ver pouvant contaminer l'homme. Il peut mesurer 2 à 8 mètres et parvient à maturité dans l'intestin grêle de l'homme en 3 mois. Il reste rare en France, quand il est rencontré, c'est généralement de cas importés de pays étrangers.

Le ténia échinocoque : ce ver mesurant quelques millimètres se loge dans le foie et les poumons de l'homme. Les contaminations sont surtout recensées dans le nord de la France mais elles tendent à se développer dans les autres régions. Deux formes sont particulièrement observées en France : l'échinococcose multiocularis (parasite du renard, plus présent au nord de la France) et l'échinococcose granulosus (parasite du chien, plus présent au sud de la France).

Le ténia diphyllobothrium latum ; ver présent dans la chair de poisson d'eau douce.

Quel est le mode de transmission du parasite ?

  • Pour le ténia saginata et le ténia solium, la contamination de l'homme se fait par ingestion de viande crue, ou insuffisamment cuite, infectée par des larves vivantes. Après avoir colonisé la partie centrale de l'intestin grêle, la larve grandit et atteint le stade adulte en 3 mois. 
  • Pour le ténia échinocoque, la contamination peut se faire lors du ramassage d'aliments (au potager par exemple) qui ont été en contact avec les selles d'un animal contaminé (chien, renard. Le chat est rarement contaminé par les échinocoques et ne semble pas être une source de contamination humaine) ou lors du jardinage. Les œufs du ver échinocoque peuvent aussi être présents sur le pelage d'un chien. L'homme est contaminé en portant ses mains à la bouche.  

Des symptômes variés

Dans le cas du ténia saginata et solium, les anneaux ressemblent à de petites nouilles plates blanchâtres ou rosées vivantes. Ils peuvent être expulsés dans les selles mais aussi se retrouver dans les sous-vêtements ou même dans les draps. Si tel est le cas, aucune hésitations à avoir : direction le médecin traitant.

D'autres signes doivent également faire penser au ténia. L'hôte peut voir son appétit diminuer ou au contraire devenir un vrai glouton (plus rare). Parfois, le ténia est si gourmand que sa pauvre victime subit un amaigrissement considérable en quelques semaines. Adeptes des régimes attention ! Ce n'est pas une raison pour le laisser s'installer. Car en même temps qu'il vous vole votre nourriture, le ténia vous prive également des nutriments, vitamines et minéraux indispensables à votre bon fonctionnement. D'où une certaine fatigue parfois constatée. De même, le ver solitaire peut provoquer des nausées, des maux de ventre et, plus rarement, des éruptions cutanées. Dans le cas d'une échinococcose, les vers du foie sont couramment associés à des douleurs abdominales, nausées et vomissements. Lorsque le poumon est affecté, les signes cliniques incluent la toux chronique, les douleurs thoraciques et l'essoufflement.

En cas de doute, le médecin pourra demander un examen sanguin. Attention toutefois, la présence du ver passe parfois inaperçue pendant des années entières.

Comment traiter et prévenir une infection par le ténia ?

Une fois débusqué, il est possible de "tuer le ver", selon l'expression d'usage. Non, un verre de calva ou de whisky pur ne suffisent pas à le déloger. En revanche, un médicament antiparasitaire, pris en une ou deux fois, devrait en venir à bout. Les plus communément utilisés sont le nicolosamide et le praziquantel. Une fois mort, ce qui ne devrait pas prendre plus de quelques jours, le ténia est évacué dans les selles. En cas d'échinococcose, la prise en charge repose sur un traitement médicamenteux et la chirurgie.

En prévention d'une contamination ;

  • les larves de ténia saginata et solium sont détruites par la cuisson au-delà de 45 °C et par la congélation prolongée (la congélation à – 20°C ne suffit pas à détruire les œufs d'échinocoques).
  • pour éviter la contamination avec les larves d'échinocoques, il est recommandé de ne pas manger de baies sauvages et de légumes sans les avoir préalablement lavés, et de préférence les manger cuits. De se laver les mains soigneusement après avoir jardiné ou caressé son chien, de ne pas toucher de renards (vivants ou morts), de ne pas nourrir les chiens avec des abats crus, et de vermifuger les chiens exposés au parasite toutes les 4 à 6 semaines avec un produit efficace contre les échinocoques, afin qu'ils ne soient pas source de contamination humaine.

A retenir :

  • Le ver solitaire le plus fréquent en France est le Ténia Saginata.
  • La longueur de certains vers peut aller jusqu'à 10 mètres.
  • Les renards peuvent transmettre des vers dangereux à l'homme.
  • La congélation des aliments ne détruit pas tous les vers.

Ver solitaire : comment attrape-t-on un ténia et comment se soigner ?
Ver solitaire : comment attrape-t-on un ténia et comment se soigner ?

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