Agoraphobie : définition, symptômes et solutions

Etre coincé dans une foule, dans un moyen de transport... L'agoraphobie désigne une anxiété spécifique : celle de se retrouver dans des lieux où il est difficile, gênant ou impossible de s'échapper. Le point sur les traitements.

Agoraphobie : définition, symptômes et solutions
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Définition de l'agoraphobie

L'agoraphobie se définit comme une anxiété liée au fait de se retrouver dans des endroits ou des situations d'où il pourrait être difficile de s'échapper, ou dans lesquels on pourrait ne pas trouver de secours en cas d'attaque de panique. Il s'agit d'une anxiété inattendue, ou facilitée par des situations spécifiques comme par exemple la peur de se retrouver seul en dehors de son domicile, d'être dans une foule, dans une file d'attente, sur un pont, dans un train, une voiture, ou un autobus. Ces situations sont soit évitées, soit subies avec une souffrance intense ou avec la crainte d'avoir une attaque de panique. Des symptômes à type de panique peuvent également être présents et nécessiter la présence d'un accompagnant.

Causes

Les causes de ce trouble anxieux peuvent être différentes d'un agoraphobe à l'autre. Cependant, elle survient habituellement chez les personnalités anxieuses, le plus souvent suite à un traumatisme psychique (accident, deuil, chômage...) récent ou éloigné. Ainsi, cet état peut être développé à tout âge par tout individu. Il peut aussi s'accompagner d'autres syndromes comme des autres phobies, des troubles obsessionnels compulsifs (TOC) ou de la dépression.

Symptômes

L'agoraphobie peut être très invalidante et se manifester de façon plus ou moins intense selon les situations et les personnes. En général, l'angoisse se traduit sous forme de "crises d'angoisse" ou "attaques de panique" qui paralysent en quelques minutes. Ce type de crise peut survenir partout et à tout moment, même si certaines situations sont favorables à son déclenchement (foule, petits espaces…). Au moins 4 des 13 symptômes suivants se retrouvent dans une attaque de panique :

  • Palpitations, rythme cardiaque accéléré ;
  • Transpiration, bouffée de chaleur ;
  • Engourdissements, picotements
  • Tremblements ;
  • Frissons ;
  • Étouffement, souffle coupé ;
  • Douleur thoracique ou douleur abdominale ;
  • Nausée ;
  • Vertige, sensation d'évanouissement ;
  • Déréalisation (perte de contact avec le réel, impression d'être " dans un film ") ;
  • Dépersonnalisation (perte de contact avec soi, impression d'être " dans un film ") ;
  • Peur de devenir fou ;
  • Peur de mourir.

À l'exception des personnes présentant des pathologies particulières (déficients cardiaques, asthmatiques...), les crises ne présentent au demeurant aucun danger pour la santé ou la vie du sujet. Néanmoins, les victimes comparent ces épisodes à la sensation de mourir et craignent de faire un malaise et qu'on ne puisse pas leur porter secours.

Prévalence

L'agoraphobie touche 0,6 % et 1,8 % de la population française. Ce type de trouble apparaît souvent chez l'adolescent et le jeune adulte. Mais les enfants ou les personnes plus âgées peuvent également déclencher une première attaque. La fréquence est très variable : certains peuvent avoir une attaque de panique tous les ans voire plus, d'autres trois à quatre attaques par semaine.

Plus la personne atteinte consulte tôt, meilleures sont ses chances de rétablissement.

Diagnostic : quels tests faire ?

Il n'existe pas de tests particuliers pour diagnostiquer l'agoraphobie. Seul un professionnel de santé (médecin traitant ou psychiatre) peut faire le diagnostic en se basant sur les critères du DSM 5 (la 5e Edition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux).

Evolution

L'évolution de l'agoraphobie est variable et dépend de l'intensité du trouble et de la prise en charge. Il n'est pas rare que les crises diminuent ou disparaissent complètement à l'âge adulte, mais dans certains cas, elles se maintiennent, voire s'aggravent.

Solutions pour soigner l'agoraphobie

L'agoraphobie est une maladie qui se soigne. Les traitements reconnus permettent aux personnes atteintes de reprendre le contrôle sur leur vie et leurs activités quotidiennes. Plus la personne atteinte consulte tôt, meilleures sont ses chances de rétablissement. Dans la majorité des cas, elle se traite efficacement par une psychothérapie, par des médicaments, ou par une combinaison de ces 2 traitements.

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est la thérapie de référence de l'agoraphobie. Elle vise à modifier les pensées et les comportements problématiques de la personne et à les remplacer par des pensées et des réactions appropriées à la réalité. L'apprentissage de la relaxation, et l'accompagnement du patient par le thérapeute en situation anxiogène permettent de faire disparaitre les crises progressivement. Toujours en complément de la psychothérapie (qui doit rester le premier traitement de l'agoraphobie), différents médicaments peuvent être prescrits par le médecin pour traiter le trouble panique, notamment les antidépresseurs et les anxiolytiques.

Traitement naturel : plante, hypnose ?

Comme pour tout trouble anxieux, des traitements naturels peuvent être efficaces sur l'agoraphobie, en complément d'une prise en charge psychologique et médicale si nécessaire.

L'aide d'un homéopathe peut être utile : Aconitum Napellus 15 à 30 CH (3 granules) ou Gelsenium 15 CH (3 à 5 granules) en cas de crise et Gelsenium 9 CH comme traitement de fond, tout comme l'argentum Nitricum 9 CH (3 granules 3 fois par jour).

Certaines plantes comme la valériane, la passiflore ou l'aubépine peuvent aussi être utiles sur la crise ou en traitement de fond, tout comme l'hypnose, la sophrologie, l'acupuncture, le yoga ou la méditation par exemple.

Mes conseils

N'attendez pas de ne plus être capable de faire vos activités habituelles pour consulter votre médecin traitant et/ou un psychiatre qui pourra vous aider à faire le diagnostic et vous proposer des solutions pour vous aider.

Agoraphobie : définition, symptômes et solutions
Agoraphobie : définition, symptômes et solutions

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