Antibiotiques : les effets secondaires à connaître

Les antibiotiques sont prescrits pour lutter contre certaines infections bactériennes. Mais quelles précautions doit-on prendre lorsque l'on utilise ces médicaments ? Quels sont leurs effets indésirables et comment les limiter ? Réponses de Magalie Le Bihan, pharmacien.

Lorsque vous êtes malade, un médecin peut vous prescrire un antibiotique. Et pour cause, l'antibiotique est un médicament capable de tuer une infection provoquée par une bactérie en l’empêchant de se développer ou de se reproduire. Il existe différents types d'antibiotiques : ce sera au médecin de définir lequel est le plus adapté pour combattre l'infection dont le patient est atteint. Le professionnel de santé sait lorsqu'il est nécessaire de prescrire un antibiotique et quand ça ne l'est pas. En effet, "lorsque un médecin prescrit un antibiotique, c'est qu'il a évalué en amont les bénéfices et les risques pour le patient. Un antibiotique prescrit à bon escient doit toujours avoir un réel bénéfice pour le patient", confirme d'emblée Magalie Le Bihan, pharmacien. Alors, quelles précautions doit-on prendre lorsqu'on consomme des antibiotiques ? Quels sont leurs effets secondaires et comment les limiter ? Les probiotiques sont-ils particulièrement indiqués pour compenser les effets des antibiotiques ? On fait le point. 

L'antibiotique ne soigne pas tout !

"Les antibiotiques sont précieux, utilisons-les au mieux", incite le ministère de la Santé dans son nouveau slogan dévoilé fin 2018. A savoir qu'un antibiotique ne doit être prescrit que pour traiter les maladies infectieuses d'origine bactérienne comme la cystite, la méningite bactérienne ou la pneumonie par exemple. En effet, ce médicament ne peut pas tuer un virus et est donc inefficace pour traiter des maladies virales comme la grippe, la rhino-pharyngite, la bronchite aiguë, ou la plupart des angines. De même, l'antibiotique ne permet pas de soulager les symptômes d'une maladie virale comme la fièvre, la toux, les maux de tête ou les troubles digestifs. Pour atténuer les symptômes, des médicaments existent. Renseignez-vous auprès de votre pharmacien. 

Antibiotiques : mode d'emploi pour bien les utiliser. Lorsqu'un professionnel de santé vous prescrit un antibiotique, il est nécessaire de :

  • bien respecter la dose administrée, la fréquence et le moment des prises, ainsi que la durée du traitement prescrit (même si votre état de santé s'améliore) ;
  • ne pas échanger les antibiotiques avec une autre personne : chaque traitement est spécifiquement administré en fonction du type d'infection à traiter et du profil du patient (âge, poids, antécédents médicaux...);
  • faire part à votre médecin de tous les effets indésirables du traitement ;
  • ne pas réutiliser un antibiotique les mois suivant la fin du traitement, même si vous présentez a priori les mêmes symptômes qu'antérieurement ;
  • rapporter les boîtes entamées ou non utilisées dans votre pharmacie, à la fin du traitement. 

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