Pilule du lendemain : tout savoir sur cette contraception d'urgence

La pilule du lendemain est une contraception d'urgence qui permet d'éviter une grossesse après un rapport sexuel non ou mal protégé. Comment ça marche ? Quand la prendre et où se la procurer ? Ce qu'il faut savoir.

Pilule du lendemain : tout savoir sur cette contraception d'urgence
© Antonio Diaz - 123rf

Une Française sur trois a déjà pris la pilule du lendemain. C'est ce que révèle un sondage de la pharmacie en ligne Newpharma d'août 2018. Parmi elles, 60 % ne l'ont utilisée qu'une seule fois dans leur vie et 36 %, deux à trois fois jusqu'à présent. Seulement 3 % des femmes interrogées la prennent plusieurs fois par an. Plus inquiétant, un tiers d'entre elles pensent ou ignorent si la pilule du lendemain peut interrompre une grossesse déclarée. Alors, comment fonctionne-t-elle vraiment ? Son utilisation est-elle illimitée ? Est-elle efficace ? Quand la prendre et comment savoir si son effet contraceptif a fonctionné ? Réponses.

Fonctionnement

La pilule du lendemain agit principalement en retardant l'ovulation. Il s'agit d'une méthode de rattrapage exceptionnelle permettant d'éviter une grossesse non désirée en cas de rapport non ou mal protégé. Ce n'est en aucun cas une pilule abortive : elle ne peut donc pas déclencher d'avortement puisqu'elle n'est plus efficace si la fécondation a déjà eu lieu. Elle est délivrée sous forme d'un comprimé unique, qui doit être pris au plus tôt après le rapport avec un verre d'eau. Il existe deux types de pilule du lendemain :

  • au lévonorgestrel (Levonorgestrel Biogaran, NorLevo) : à prendre jusqu'à 72 heures (3 jours) après un rapport sexuel non ou mal protégé.
  • à l'ulipristal acétate (EllaOne) : à prendre jusqu'à 120 heures (5 jours) après un rapport sexuel non ou mal protégé. Elle est communément appelée "la pilule du surlendemain".

Le conseil en + : Une contraception d'urgence peut également être obtenue grâce à la pose d'un dispositif intra-utérin au cuivre par un médecin ou une sage-femme dans les 5 jours après le rapport. Il s'agit d'une alternative à la pilule du lendemain.

Quand prendre la pilule du lendemain ? 

La pilule du lendemain ne doit pas remplacer une contraception régulière et s'utilise de manière occasionnelle. Il s'agit d'un contraceptif d'urgence qui peut se prendre à n'importe quel moment du cycle dans plusieurs situations : 

  • après un rapport à risque sans moyen de contraception 
  • si vous avez pris la pilule avec un décalage horaire
  • si vous avez vomi ou eu la diarrhée après avoir pris la pilule
  • si vous ne prenez pas la pilule et que vous avez eu un accident de préservatif 
  • suite à un oubli de contraceptif

Efficacité : comment savoir si la pilule du lendemain a fonctionné ?

Plus la pilule du lendemain est prise tôt après le rapport à risque, plus elle est efficace.

Bien qu'efficace à 95 % si vous la prenez dans les 24 heures (son efficacité chute à 85 % le deuxième jour et à 58 % entre 48 à 72 heures) après le rapport à risque, la pilule du lendemain n'assure pas une protection optimale. Seul un test de grossesse vous permettra d'infirmer ou non le doute d'une éventuelle grossesse. Il est donc conseillé de faire un test de grossesse dans les trois semaines qui suivent la date du rapport non ou mal protégé. Par ailleurs, même si vous avez pris la pilule du lendemain en cas d'oubli de pilule, il ne faut pas interrompre sa contraception habituelle : prenez le comprimé oublié dès que vous vous en rendez compte et continuez à prendre les comprimés quotidiennement jusqu'à la fin de la plaquette. Pensez à vous protéger à l'aide d'un préservatif jusqu'à vos prochaines règles. La pilule du lendemain ne protège en aucun cas des infections sexuellement transmissibles : en cas de rapport à risques, faites un dépistage. 

Effets secondaires

La prise d'une pilule du lendemain peut engendrer des effets indésirables : nausées, vomissements, maux de tête, sensations de fatigue ou de vertiges, douleurs abdominales, tensions mammaires. Certaines peuvent avoir des règles perturbées, retardées ou avancées, et des saignements. Rassurez-vous, ces effets sont plutôt rares et ils ne durent pas très longtemps. A savoir : si vous vomissez dans les trois heures qui suivent la prise de la contraception d'urgence, il est nécessaire de reprendre un autre comprimé. Enfin, certaines idées reçues subsistent à propos de la pilule du lendemain : trop l'utiliser rendrait-il stérile ? Non, l'utilisation de la contraception d'urgence n'a aucun impact sur la fécondité. Toutefois, si vous la prenez trop souvent, elle peut avoir un impact sur votre cycle menstruel et décaler vos règles, les retarder ou les avancer.

Contre-indications

La contraception d'urgence délivre seulement un progestatif et ne présente en théorie aucune contre-indication. Toutefois, en cas de risque ou ou d'antécédents de grossesse extra-utérine, il faudra être plus vigilante et surveiller l'apparition des règles ou de symptômes (saignements anormaux, douleurs abdominales...) Evidemment, la pilule du lendemain est inefficace chez la femme enceinte. Par ailleurs, pendant longtemps, on pensait que la pilule du lendemain était moins efficace chez les femmes en surpoids (à partir de 75-80 kg), or, l'Agence européenne du médicament a démenti cette information en 2014. "Les données disponibles sont trop limitées et pas assez solides pour conclure avec certitude que l'effet contraceptif est réduit avec une masse corporelle élevée, comme il est inscrit dans la notice du Norlevo", précisent-ils dans un communiqué. Enfin, les pilules type EllaOne, sont contre-indiquées aux (rares) personnes allergiques à l'acétate d'ulipristal.

Prix, délivrance, gratuité... Où se la procurer ?

Si vous ävez moins de 18 ans, vous pouvez l'obtenir de manière anonyme, gratuite, sans ordonnance et sans le consentement des parents en pharmacie, auprès d'une infirmière scolaire ou dans un centre de planification. Si vous avez plus de 18 ans, la contraception d'urgence est disponible sans ordonnance en pharmacie. Les pilules du lendemain coûtent entre 4 et 10 euros pour celles au lévonorgestrel (NorLevo) et aux alentours de 20 euros pour celles à l'ulipristal acétate (EllaOne) A noter que si vous avez une ordonnance, la contraception d'urgence vous sera remboursée à 65 % par l'Assurance Maladie. 

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