Canicule : définition, température, dates en France

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"Canicule : définition, température, dates en France"

FORTES CHALEURS. Le plan canicule a été déclenché le 1er juin 2021 mais l'été 2021 en a été épargné. Quelle est la définition d'une canicule ? A partir de combien de degrés ? Comment se rafraîchir ? Conseils et dates clés en France.

Il n'y a pas eu de canicule en France durant l'été 2021. Depuis 2015, les canicules ont pourtant augmenté en fréquence et en intensité en France avec une survenue plus précoce (en juin) ou plus tardives (fin août-début septembre) au cours de la période estivale. Des vigilances rouges ont été déclenchées pour la première fois au cours de l'été 2019. Parmi les principales canicules survenues en juin en France, celles de juin 1947, 1976, 2003, 2005, 2006 et plus près de nous 2017 et 2019. Les mois de juin 2005 et 2006 ont connu de véritables canicules avec des températures souvent comprises entre 35 et 40°C, en particulier au sud-est et en vallée du Rhône (plus de 30°C tous les jours à Lyon en 2006). Les personnes âgées sont très vulnérables aux fortes chaleurs et une attention particulière doit leur être portée.

Quelle est la définition de la canicule ?

Le mot "canicule" vient du latin "canicula" qui signifie "petite chienne". Canicula est le nom donné à l'étoile Sirius (qui vient du grec "seirius", signifiant "brûlant", "ardent"). qui se trouve dans la constellation du Grand Chien. Etoile qui se lève et se couche avec le soleil du 22 juillet au 22 août, période caractéristique des fortes chaleurs.

A partir de combien de degrés ?

La canicule est associée à de très fortes températures la journée comme la nuit pendant une période prolongée, habituellement d'au moins 3 jours consécutifs. Sur le plan météorologique, c'est le caractère exceptionnel des températures nocturnes élevées qui marque la durée d'un épisode de canicule. Des seuils de température et de durée sont définis et varient selon les départements, explique Météo France.
Par exemple : à Toulouse, Météo-France parle de canicule dès lors que pendant 3 jours et 3 nuits on ne redescend pas en-dessous des 21°C mini et qu'on dépasse 36°C max le jour.

Quelles sont les dates du plan canicule en 2021 ?

Chaque année, le plan canicule est activé en France le 1er juin et jusqu'au 15 septembre. Son objectif est d'anticiper l'arrivée d'une canicule, de définir les actions à mettre en oeuvre aux niveaux local et national pour prévenir et limiter les effets sanitaires et d'adapter au mieux les mesures de prévention et de gestion au niveau territorial en portant une attention particulière aux populations spécifiques

Les différents niveaux d'activation du plan canicule s'articulent avec les 4 couleurs de vigilance météorologique de Météo France:

  1. Le niveau 1 - veille saisonnière (vigilance verte)
  2. Le niveau 2 - avertissement chaleur (vigilance jaune)
  3. Le niveau 3 - alerte canicule (vigilance orange)
  4. Le niveau 4 - mobilisation maximale (vigilance rouge)

Comment se rafraîchir en cas de canicule ?

En pleine canicule, des gestes simples permettent d'éviter les accidents. Il faut se préparer AVANT les premiers signes de souffrance corporelle. 

  • Buvez beaucoup d'eau sans attendre d'avoir soif : lorsqu'il fait chaud, votre corps transpire plus que d'habitude et vous risquez de vous déshydrater. N'hésitez pas à avoir toujours votre bouteille d'eau à portée de main, pour boire jusque deux litres d'eau par jour ! De même, évitez les boissons diurétiques (thé, café, soda) ainsi que l'alcool qui favorise la déshydratation.
  • Mouillez-vous (brumisateurs, serviettes mouillées...) : pour faire baisser la température du corps, pensez à le mouiller plusieurs fois par jour, au moins le visage et les avant-bras. Vous pouvez aussi humidifier vos vêtements. 
  • Mangez suffisamment et ne buvez pas d'alcool.
  • Préférez les lieux frais (pour maintenir une température fraîche dans votre logement, pensez à fermer les fenêtres et les volets le jour et à les ouvrir la nuit. Vous pouvez aussi en profiter pour passer quelques heures à la bibliothèque, au cinéma, au centre commercial ou encore au musée, car ces lieux sont souvent climatisés).
  • Limitez les efforts physiques.
  • Évitez de sortir aux heures les plus chaudes et passez plusieurs heures par jour dans un lieu frais.
  • Utilisez un climatiseur en faisant attention à la température. Il ne faut pas plus de 7 degrés d'écart avec la température extérieure pour prévenir le choc thermique au moment de sortir. De plus, plus la température est froide, plus les maux de tête ou de gorge sont fréquents. Enfin, l'air soufflé par la climatisation doit toujours être dirigé vers le plafond, jamais sur vous directement. 

Bien dormir quand il fait trop chaud

Plus de 35°C la journée, pas moins de 25 la nuit, et la température de la chambre qui ne veut pas descendre… Bien dormir dans ces conditions relève du défi. En effet, le corps a besoin d'être dans un environnement frais pour accéder au repos, et reste en alerte lorsque ce n'est pas le cas : le sommeil est alors plus léger, et les réveils plus fréquents. Quelques gestes simples permettent pourtant d'améliorer la situation :

Alimentation, boisson et canicule : les bons choix

Pas trop de glaçons dans votre limonade, moins de sel mais plus de sorbets... On vous explique comment bien vous hydrater lorsque l'atmosphère devient suffocante. 

Qui sont les personnes à risque en cas de fortes chaleurs ?

Les personnes les plus à risque en cas de canicule sont : les personnes âgées de plus de 65 ans (lorsque l'on est âgé, le corps transpire peu et il a du mal à se maintenir à 37°C). et les nourrissons et enfants de moins de 4 ans (le corps transpire beaucoup pour se maintenir à la bonne température, l'enfant perd de l'eau et risque la déshydratation). Viennent ensuite : les personnes ayant une forte activité physique, celles travaillant à la chaleur (boulangerie, pressing, BTP...) et les sans-abri.

Quels sont les risques de la canicule ?

Coup de chaleur 

Le coup de chaleur ou "hypothermie" correspond à une surchauffe de l'organisme : celui-ci n'arrive plus à faire face à l'augmentation de la température interne liée aux fortes températures. Il touche surtout les sportifs, mais aussi les personnes âgées, les travailleurs en extérieur et les jeunes enfants pendant les pics de chaleur. Cela concerne également les adultes qui restent trop longtemps dans des pièces confinées et mal ventilées. Par exemple, rester des heures dans une voiture ou dans un RER en pleine chaleur présente un gros risque. Les premiers signes d'alerte qui doivent pousser à appeler le 15 sans attendre sont :

  • Crampes musculaires au niveau des bras, des jambes, du ventre...
  • Agressivité inhabituelle, confusion mentale, convulsions, perte de connaissance,
  • Somnolence anormale,
  • Peau anormalement chaude, rouge et sèche,
  • Maux de tête, nausées, soif intense.
  • Fièvre supérieure à 39°c.

En attendant l'arrivée des secours : transportez la personne dans un endroit frais, donnez-lui à boire, mouillez-la d'eau fraîche, mettez-lui des linges humides, allégez ses vêtements.

Déshydratation

Bouffées de sueur en buvant un verre d'eau, absence d'urine depuis 5 heures ou urines foncées, sécheresse des lèvres... Gare à la déshydratation particulièrement fréquente en cas de canicule. Concrètement :  une personne qui transpire et ne boit pas assez se déshydrate. Son corps manque d'eau et se déshydrate. Les personnes âgées sont les plus exposées.

Hyponatrémie

Pour les personnes âgées, les patients atteints de maladies chroniques (insuffisance rénale, cardiaque, hépatique, respiratoire, diabète, cancers...), les patients qui prennent certains médicaments (diurétiques, neuroleptiques, antidépresseurs) : l'hyponatrémie (diminution de la concentration de sel dans le sang) est un risque majoré en cas de fortes chaleurs. Pour les personnes à risque : ne pas dépasser un apport de 1.5 litres d'eau en plus d'aliments riches en eau, manger équilibré, éviter les sorties extérieures aux heures les plus chaudes et voir avec le médecin en cas de suivi d'un régime appauvri en sel.

 • Alcool et fortes chaleurs

Consommer des boissons alcoolisées lorsqu'il fait chaud aggrave potentiellement les effets de l'alcool et ceux de la chaleur sur l'organisme.  

  • Une boisson alcoolisée ne permet pas de se désaltérer. Au contraire, l'alcool amplifie le risque de déshydratation en raison de son action diurétique.
  • L'alcool fait perdre une plus grande quantité de liquide à l'organisme, ce qui expose plus rapidement le corps au coup de chaleur. 

Le mieux : La prévention des risques liés à l'interaction entre alcool et forte chaleur passe par une consommation maîtrisée, l'idéal étant de boire le moins d'alcool possible, voire pas du tout. La limite est fixée à deux verres standard par jour pour les femmes et à trois verres standard par jour pour les hommes. En cas de consommation ponctuelle, mieux vaut ne pas dépasser quatre verres standard en une fois et ne pas hésiter à boire de l'eau entre chaque verre. Les personnes atteintes de maladies chroniques et les femmes enceintes sont invitées à ne pas boire d'alcool. 

La plateforme téléphonique du public,  "Canicule info service" au 0800 06 66 66,  permet d'obtenir des conseils pour se protéger et protéger son entourage, en particulier les plus fragiles.

• Médicaments et canicule

En période de vague de chaleurs, le corps est affaibli. La prise de médicaments comporte certains risques sous ces conditions extrêmes. 

Canicule en France : 2003, record de températures

Plusieurs canicules ont touché la France ces dernières années. Les derniers épisodes très étendues et intenses ont eu lieu en 2019, entre le 24 juin et le 7 juillet et le 21 et le 27 juillet. Selon le bulletin publié par Santé Publique France en septembre, 1435 décès ont été observés (567 sur la première canicule, 868 sur la deuxième) dont 572 dans les départements en vigilance rouge et 10 sur le lieu de travail des victimes. Les plus touchés ont les plus de 75 ans mais les tranches d'âge 15-44 et 65-74 ont également été impactées.

Avant, la plus grosse canicule datait d'août 2003. Son intensité, sa durée et son étendue géographique avaient été exceptionnelles. Elle avait causé 15 000 décès supplémentaires par rapport à la mortalité habituelle de cette période de l'année. Autres canicules mémorables : celle de juillet 1983 "la plus longue observée" rappelle Météo France, et celle de l'été 1947.

vague de chaleur france canicule
© Météo France

A quelle période survient la canicule en France ?

La canicule survient à différentes périodes en fonction des pays. En France, la période des fortes chaleurs pouvant entraîner une canicule peut débuter de la fin du mois de juin et se poursuivre jusqu'au 15 août

Numéros d'Urgence : 
  • Un numéro d'information est disponible en cas d'épisode de forte chaleur Canicule-info-service : 0 800 06 66 66 (appel gratuit depuis un poste fixe), tous les jours de 09 h à 19 h.
  • Le 15 : le numéro à composer en cas de malaise ou d'urgence.
  • Le 18 (Pompiers),
  • Le 112 (numéro d'urgence unique européen).

Sources :

Coronavirus SARS-CoV-2 : gestion de l'épidémie en cas de survenue de vagues de chaleur. Haut Conseil de la Santé Publique. 11 mai 2020 

Canicule et Covid-19 : état des connaissances sur les mesures de prévention. Santé Publique France. 23 juillet 2020

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