Grippe ou Covid : différences, incubation, quels symptômes ?

"Grippe ou Covid : différences, incubation, quels symptômes ?"

Grippe et Covid sont présents en France en ce moment. Faire la différence entre ces deux maladies n'est pas évident, tant elles ont des points communs dans leurs symptômes (rhume, toux...). Heureusement, elles ont aussi des différences. Comment bien les distinguer ? Eclairage avec notre expert hygiéniste.

Maux de tête, courbature, fatigue... Est-ce le Covid-19 ou la grippe ? Leurs premières manifestations se ressemblent beaucoup d'où les risques de confusion. Quels sont les points communs entre la grippe et le Covid-19 ? Leurs différences ? Quand se tester contre le Covid ? Réponses. 

Quels points communs entre la grippe et le Covid ?

Le virus responsable du Covid-19 a des similitudes avec celui de la grippe. Les deux maladies sont "des infections respiratoires à type de pneumonie virale", décrit le Pr Arnaud Fontanet, directeur du département de Santé globale à l'Institut Pasteur et responsable de l'unité d'épidémiologie des maladies émergentes. Voici leurs points communs :

Symptômes similaires. "Premièrement, le virus de la COVID-19 et celui de la grippe donnent un tableau clinique similaire, marqué par des manifestations respiratoires. La symptomatologie est très variée : tandis que certains sujets sont asymptomatiques ou ont des symptômes bénins, d'autres présentent des manifestations graves voire décèdent", indique l'Organisation mondiale de la Santé. Les deux virus provoquent des symptômes similaires." Ecoulement nasal, fièvre, toux, courbature, fatigue, les premiers symptômes du Covid-19 sont comparables à ceux de la grippe" confirme le Dr Pierre Parneix, médecin hygiéniste et praticien hospitalier en santé publique.

Mode de transmission similaireLes deux virus se transmettent de la même façon : par contact étroit et rapproché (moins d'1.5 mètre), par les gouttelettes respiratoires (postillons, éternuements...) ou par l'intermédiaire d'un objet ou d'une surface, préalablement touché(e) par une personne infectée.

Quelles différences entre la grippe et le Covid (Delta) ?

Durée d'incubation. La grippe a une période d'incubation (délai qui s'écoule entre l'infection et l'apparition des symptômes) plus courte que le Covid-19 : entre 1 et 3 jours pour la grippe contre 3 à 5 jours (parfois jusqu'à 14 jours) pour le Covid-19. 

Rapidité de transmission. Le coronavirus a un intervalle sériel (rapidité de transmission du virus entre 2 cas qui se suivent sur la chaîne de transmission) de 5 à 6 jours tandis que la grippe a un intervalle sériel de 3 jours. La grippe se propage donc plus rapidement que le Covid-19.

Taux de reproduction. Le taux de reproduction du Covid-19 (nombre d'infections secondaires provoquées par un individu infecté) est 2 fois à 2.5 fois plus élevé que celui de la grippe. 

Personnes touchées. Les enfants sont des vecteurs importants de transmission du virus de la grippe dans leur entourage. Pour le Covid-19, les études indiquent que les enfants sont moins touchés que les adultes et que les taux d'attaque cliniques chez les 0-19 ans sont bas.

Complications. Le Covid-19 a des taux de formes sévères et de complications plus élevés que la grippe. Parmi les complications d'une infection au coronavirus : syndrome de détresse respiratoire aigu, insuffisance rénale aiguë voire défaillance multi-viscérale...

Quels points communs entre la grippe et le variant Omicron ?

Dans son bulletin du 6 janvier 2022, Santé publique France a étudié les symptômes de 338 cas confirmés Omicron

  • Asthénie (fatigue intense) : 145
  • Toux : 132
  • Fièvre : 118
  • Céphalées (maux de tête) : 106
  • Myalgies (douleurs musculaires, courbatures) : 97
  • Mal de gorge : 75
  • Ecoulement nasal : 65
  • Sensation de fièvre : 32
  • Essoufflements : 22
  • Anosmie (perte d'odorat) : 22
  • Agueusie (perte de goût) : 22
  • Nausées et vomissements : 18
  • Diarrhée : 14
  • Dyspnée (difficulté à respirer) : 7

Pour rappel, les principaux symptômes de la grippe sont : 

  • Une grande fatigue (asthénie) qui s'installe progressivement et de manière croissante
  • Des frissons, même lorsque l'on n'a pas froid
  • Une toux sèche et douloureuse
  • Une gorge irritée et douloureuse
  • Une fièvre élevée supérieure à 39°C
  • Un nez bouché et qui coule
  • Des douleurs musculaires et articulaires qui ressemblent à des courbatures
  • Des yeux qui pleurent, injectés de sang ou douloureux quand on les touche
  • Des maux de tête

Que faire en cas de symptômes ?

► Si vous présentez des symptômes qui peuvent faire penser au Covid, faites un test de dépistage en pharmacie (antigénique) ou en laboratoire (PCR) et isolez-vous en attendant les résultats.

► Protégez-vous avec un masque chez vous si vous vivez avec d'autres personnes et évitez de voir des personnes fragiles.

► Si vous présentez des difficultés respiratoires, appelez le 15 (ou le 114 pour les personne sourdes ou malentendantes). 

► Les maux de tête peuvent être soulagés avec du paracétamol, non contre-indiqués en cas de Covid ou de grippe. Ne prenez pas d'anti-inflammatoires en revanche sans avis médical avant.

Sources : 

- Questions-réponses : similitudes et différences entre la COVID-19 et la grippe, Organisation mondiale de la Santé. 

- Interview du Dr Pierre Parneix, médecin hygiéniste spécialiste de santé publique, réalisée en février 2020.