Comment faire un ECBU ?

L'ECBU, examen cytobactériologique des urines (ou cytologie urinaire), est notamment pratiqué lorsqu'une infection urinaire est suspectée. Il consiste à recueillir et à analyser les urines, pour détecter une concentration anormalement élevée de leucocytes, signe d'une infection.

Définition : qu'est-ce que l'ECBU ?

L'ECBU, ou examen cytobactériologique des urines, est sûrement un des examens les plus demandés au cours des consultations, puisqu'il permet de détecter une infection urinaire. Après le recueil des premières urines en laboratoire, cet examen se déroule en deux étapes. La première est l'examen purement cytologique, qui consiste à observer l'urine au microscope afin de détecter une concentration anormalement élevée de leucocytes, des cellules se multipliant en cas d'infection. "Si la présence d'une infection urinaire est confirmée, l'urine est ensuite mise en culture, ce qui consiste à faire multiplier les bactéries", explique le Dr Romain Troalen, généraliste dans la région parisienne. L'examen bactériologique détermine ensuite le nombre et la nature des bactéries responsables de l'infection. En fonction du résultat, le médecin n'a plus qu'à choisir le traitement adapté.

Indications : pourquoi l'effectuer ?

L'examen cytobactériologique des urines peut être prescrit par le médecin dans le but de mettre en évidence :

  • une infection urinaire,
  •  une cystite,
  • une pyélonéphrite,
  • une prostatite.

Chez la femme, l'infection urinaire se manifeste en général par les symptômes suivants : "douleurs à la miction, comme des brûlures, une envie fréquente d'uriner, la présence de sang dans les urines (ce qui n'est pas forcément un signe de gravité, des frissons ou encore de la fièvre", détaille le médecin. Les mêmes symptômes se retrouvent chez l'homme, ils sont parfois associés à une douleur dans les testicules, ainsi qu'à un écoulement de liquide par l'urètre.

Technique : comment faire cette analyse ?

"Il y a des conditions particulières pour recueillir l'urine, explique le docteur Romain Troalen. Ce doit être fait avec les premières urines du matin, ou au moins après 4 heures sans uriner (selon les laboratoires), explique-t-il. Il faut également respecter des règles d'hygiène, pour ne pas contaminer l'urine avec des bactéries de l'extérieur".

Valeurs normales

Les valeurs normales, indiquant qu'il n'y a aucune pathologie, indiquent moins de 10.000 leucocytes/mL (globules blancs), moins de 1.000 hématies/mL (globules rouges) et une absence de germe. "Il peut également y avoir des cellules épithéliales en petit nombre. Il s'agit des cellules protectrices de la paroi de la vessie. Il peut aussi y avoir des cylindres hyalins et cristaux", précise-t-il.

ECBU positif : une augmentation du nombre de leucocytes et d'hématies ?

En cas d'infection urinaire, le taux de leucocytes et d'hématies augmente, et on peut détecter la présence d'une bactérie comme, le plus souvent, l'Escherichia coli. "Le taux significatif de positivité est variable selon les laboratoires, mais il est en général de plus de 10 000 pour les leucocytes, les hématies et les bactéries, et plus de 1 000 pour l'Escherichia coli", explique le médecin. En effet, un taux de leucocytes élevé traduit une réponse inflammatoire à une infection. Généralement, un seul type de bactérie est en cause. Le laboratoire pourra détecter laquelle grâce à une culture et un antibiogramme, et le médecin donnera un traitement adapté.

Attention, une augmentation du nombre des leucocytes et de globules rouges peut être observée chez des personnes souffrant de certaines autre infection, comme des infections dentaires, mais aussi chez des personnes prenant un traitement antibiotique. Il faut donc éviter de faire cette analyse lorsqu'on prend un traitement antibiotique.

ECBU sur sonde

L'ECBU peut être réalisé dans le but de prévenir une possible infection urinaire après la pose d'une sonde urinaire. Dans ce cas, le prélèvement de l'urine se fait en introduisant une seringue dans le tube reliant la vessie à la poche urinaire, et non directement dans la poche, car il peut y avoir eu une multiplication des bactéries.

ECBU sans ordonnance

Il est possible de demander à faire un examen d'urine sans ordonnance directement au laboratoire, mais vous ne pourrez être remboursés ni par la sécurité sociale, ni par la mutuelle. Il vous sera alors demandé de remplir un formulaire de demande d'analyse sans ordonnance. De plus, en cas d'infection, il est obligatoire d'avoir, par la suite, une prescription médicale pour obtenir un traitement, puisqu'un traitement antibiotique ne s'obtient pas sans ordonnance.

ECBU chez le bébé

"L'ECBU chez le bébé se pratique exactement de la même manière. La seule différence se fait au moment de recueillir l'urine : une poche spéciale doit être utilisée pour ne pas contaminer l'échantillon", explique le médecin. Il rappelle également que les infections urinaires peuvent être très graves chez les bébés : "Elles se transforment rapidement en pyélonéphrites, c'est-à-dire en infections rénales". Il s'agit d'une bactérie qui remonte directement de la vessie à l'uretère pour arriver dans le rein, ce qui va l'infecter. "Si un enfant à de la fièvre pendant trois ou quatre jours, une ECBU doit obligatoirement être pratiquée, car les conséquences d'une pyélonéphrite peuvent être très graves", rappelle le médecin.

Merci au Dr Romain Troalen, généraliste dans la région parisienne.

Comment faire un ECBU ?
Comment faire un ECBU ?

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