Ablation des amygdales : opération, alimentation, effets secondaires

Si l'opération consistant à retirer les amygdales était fréquemment pratiquée il y a une vingtaine d'années, elle est aujourd'hui beaucoup moins systématique. Indications, risques, effets secondaires… Le point avec le Dr Patrick Aubé, médecin généraliste.

A quoi servent les amygdales ?

La tonsillectomie, parfois appelée amygdalectomie, correspond à l'ablation chirurgicale des amygdales. S'il est vrai que les amygdales jouent un rôle important dans la défense immunitaire, elles peuvent aussi obstruer les voies respiratoires. Il existe trois types d'amygdales : palatines et linguales (celles que l'on voit) et les amygdales pharyngiennes (végétations). Toutes sont des organes lymphoïdes du larynx. Véritables barrières protectrices de l'organisme, elles s'opposent aux infections de la même façon que le font les ganglions lymphatiques. En cas d'infection, les amygdales enflent.

Dans quels retire-t-on les amygdales ?

Chez l'enfant, l'amygdalectomie est souvent réalisée et concerne l'ablation des amygdales palatines en cas d'angines à répétition ou d'amygdalite chronique notamment. Elle est fréquemment associée à l'adénoïdectomie où les amygdales pharyngiennes ou végétations sont enlevées. L'ablation des amygdales est principalement indiquée dans deux cas :

Des amygdales trop volumineuses (chez l'enfant) 

Des amygdales de taille trop importante empêchent de bien respirer et de bien déglutir, sont souvent l'indication de 80% des cas d'amygdalectomie. Elle est le plus souvent alors associée à une adénoïdectomie, c'est-à-dire une ablation des végétations. L'apparition d'apnées du sommeil provoquée par ces amygdales trop volumineuses est souvent également constatée. Lorsque les amygdales sont trop grosses, elles peuvent en effet obstruer en partie les voies respiratoires, provoquant un ronflement accompagné de pauses respiratoires, avec un sommeil de mauvaise qualité. Les enfants sont fatigués toute la journée, et peuvent présenter des problèmes scolaires. D'autre part, épuisés, ils risquent de moins s'alimenter, surtout si les amygdales gênent parfois la déglutition, et avoir un retard de croissance. L'amygdalectomie a alors des conséquences souvent très positives sur la santé physique et psychologique de ses enfants.

Des angines à répétitions

20 % d'amygdalectomies sont effectuées lors d'angines ou d'abcès. Les angines récidivantes, définies par la présence de 3 vraies angines avec douleur et fièvre par an pendant 2 ans de suite, sont l'une des principales indications infectieuses. Les amygdalites chroniques, avec des amygdales qui restent sensibles, enflammées pendant plus de trois mois après les premiers traitements peuvent aussi être une indication. En cas de nécessité d'effectuer une amygdalectomie, il est préférable de toujours prendre un deuxième avis, sauf en cas d'urgence comme l'apparition d'un phlegmon ou d'un abcès. Phlegmon et abcès de l'amygdale peuvent provoquer une détresse respiratoire nécessitant une intervention urgente. 

Angines bactériennes à répétition et complications cardiaques

Le rhumatisme articulaire aigu, le RAA : Cette pathologie survient quelques semaines après une angine provoquée par le streptocoque. Elle entraîne une atteinte articulaire, cardiaque et des membranes qui entourent certains organes comme la plèvre, située autour des poumons. Le diagnostic est confirmé par un bilan sanguin, un prélèvement local, une radiographie, une échographie. Le RAA représente une véritable urgence nécessitant une prise en charge rapide ainsi qu'un traitement comprenant notamment un antibiotique, des corticoïdes et un repos strict. Un traitement préventif comprenant en général une injection régulière de pénicilline est ensuite prescrit.

L'amygdalite chronique

"Douleurs pharyngées, mauvaise haleine, amygdales enflammées, ganglions cervicaux durant au moins trois mois malgré le traitement nécessitent une intervention" indique le Dr Patrick Aubé, médecin généraliste.

Ablation des amygdales chez l'adulte

L'opération des amygdales chez l'adulte n'est effectuée que si des raisons médicales l'exigent.

Opération

L'opération se réalise sous anesthésie générale et s'accompagne d'une antibiothérapie. L'amygdalectomie peut être réalisée en ambulatoire chez l'enfant dans la mesure où les saignements post-amygdalectomie sont découverts soient avant la sortie, soit au-delà du sixième jour. Toutefois, tous les patients ne peuvent bénéficier de l'opération en ambulatoire. 

Effets secondaires

Des douleurs parfois difficiles à supporter peuvent survenir au cours des quelques jours suivant l'intervention chirurgicale. "Notamment une dysphagie douloureuse empêchant l'alimentation", précise le Dr Aubé. Un traitement de paracétamol permet de diminuer les douleurs. Manger une glace peut soulager les douleurs. Il est conseillé de manger liquide pendant quelques jours. "Une hospitalisation peut être nécessaire en cas de déshydratation chez l'enfant", souligne le médecin généraliste. Et de préciser : "Il faut savoir que l'amygdalectomie peut provoquer des saignements qui sont assez fréquents après cette intervention, en général dans les six heures qui suivent, ce qui correspond au temps minimum de surveillance attentive de la personne opérée."

Cicatrisation et alimentation

  • L'enfant doit être particulièrement suivi pendant les 10 premiers jours de la cicatrisation.
  • Une alimentation liquide et froide est recommandée les jours suivant l'opération pour limiter les douleurs et le risque hémorragique.
  • Une fièvre et des saignements peuvent survenir. Consulter le médecin.
  • Surveiller la température de l'enfant et l'absence de saignements.
  • Il est vivement conseillé de combattre les facteurs favorisant l'amygdalite chronique afin d'éviter le plus possible l'opération des amygdales chez l'adulte.
  • Eloigner les allergènes et soigner toute allergie.
  • Ne pas fumer jusqu'à cicatrisation et éviter le tabagisme passif.
  • Consulter en cas d'affections des sinus ou d'affections nasales à répétition.
  • Soigner impérativement toute angine et conserver une hygiène buccale irréprochable.

Merci au Dr Patrick Aubé, médecin généraliste.

Ablation des amygdales : opération, alimentation, effets secondaires
Ablation des amygdales : opération, alimentation, effets secondaires

Sommaire A quoi servent les amygdales ? Quand retirer les amygdales ? • Grosses amygdales chez l'enfant • Angine à répétition et opération des amygdales • Angine bactérienne et complications • Amygdalite chronique Ablation...