Manque de potassium : signes et traitements de l'hypokaliémie

L'hypokaliémie correspond à un taux bas de potassium contenu dans le sang. Le potassium est indispensable à la contraction musculaire donc à l'activité cardiaque. Signes, causes, traitements : l'essentiel à savoir sur ce trouble à ne pas négliger.

Définition

L'hypokaliémie désigne une diminution de la quantité de potassium contenue dans le sang, avec une concentration inférieure à 3,5 mmol/l. Elle peut entraîner des conséquences parfois fatales en raison des complications cardiaques ; provoquant des troubles du rythme pouvant être suivis d'un arrêt cardiaque.

Signes

En cas d'hypokaliémie modérée, la fatigue est le symptôme le plus fréquent de la carence potassique. On peut également observer des crampes, des myalgies, une faiblesse musculaire, des nausées, de la constipation et des ballonnements intestinaux. Une polyurie (urines fréquentes) et une alcalose métabolique peuvent apparaître.

Une hypokaliémie sévère peut provoquer une arythmie cardiaque, perturbation du rythme cardiaque qui affecte sa fréquence, l'intensité des contractions et la régularité: le cœur ayant besoin de potassium pour se contracter ne peut plus assurer ses fonctions. Les manifestations principales de l'arythmie cardiaque sont des palpitations, des étourdissements, un pouls trop lent ou trop rapide, une chute de la tension artérielle, un essoufflement ou des douleurs à la poitrine. Les complications les plus sévères peuvent aboutir à l'arrêt cardiaque et au décès.

Taux normal de potassium

Le taux sanguin normal de potassium doit être compris entre 3,5 et 4,5 mmol/l. Ces normes peuvent varier en fonction des laboratoires, et peuvent aller jusqu'à 5 mmol/L.

Causes

L'hypokaliémie peut être due à des pertes excessives par les urines ou par le tube digestif. Il peut s'agir de diarrhées ou de vomissements abondants. Elle est aussi observée en cas de brûlures étendues.

Des médicaments peuvent également provoquer une hypokaliémie. Il s'agit principalement des médicaments diurétiques qui augmentent l'élimination urinaire du potassium, des laxatifs, de l'aspirine, des digitaliques et des corticoïdes au long cours.

Une carence d'apport de potassium qui s'observe par exemple lors d'anorexie accompagnées de vomissements peut provoquer une hypokaliémie. Le jeûne prolongé peut également être une des causes.

Quand consulter ?

Lorsque des symptômes non expliqués par une autre cause persistent, il est nécessaire de consulter un médecin pour réaliser un bilan biologique qui peut mettre à jour une hypokaliémie. Les sujets à risque (traitements au long cours, maladies chroniques, sujets anorexiques) doivent surveiller leur kaliémie régulièrement. En cas de découverte d'une hypokaliémie, un bilan cardiaque est souvent nécessaire et la complémentation est indispensable.

Traitements

Il faut avant tout traiter la cause de l'hypokaliémie en plus de la une supplémentation en potassium. Le mode d'administration et la quantité de potassium à administrer dépendent de degré de l'hypokaliémie et des complications cardiaques. Lors de situations ne représentant pas une situation d'urgence, le traitement consiste à consommer des aliments riches en potassium et de rajouter si nécessaire des comprimés de chlorure de potassium. Lors de situations d'urgence, le chlorure de potassium est injecté par voie intraveineuse.

Alimentation riche en potassium

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"Une consommation régulière d'aliments contenant du potassium permet de conserver un taux équilibré. Il s'agit des légumineuses (haricots blancs, lentilles), des légumes (bettes, épinards, pommes de terre, chou, champignons), des fruits (avocats, bananes, abricots, agrumes, cassis) et des fruits secs (noix, amandes, pistaches, dattes, figues). On en trouve également dans la viande, les poissons gras, le chocolat et les céréales complètes" liste le Dr Anne-Christine Della Valle, médecin généraliste.

Manque de potassium : signes et traitements de l'hypokaliémie
Manque de potassium : signes et traitements de l'hypokaliémie

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